अनदेखा अतीत

वह ऊपर का एक दाँत जो उभर के निकला था, टूट चुका होगा. खाली जगह होगी वहाँ. बिमला भी ५८ की हो गयी होगी.
पहली से चौथी तक हम साथ पढ़ते थे. हमारी साँसे एक दूसरे में अटकी थी. दुनिया अपने कारोबार में लगी थी. फिर नर्सरी के पौधों की तरह दूर हो गये. पेड़ बन गये.
मेरे जीवन में कुछ भी घटा, अच्छा या बुरा. मुझे बिमला का ख्याल ज़रूर आया. सबके साथ खुश हुआ, तो एक पल ज़िंदगी की बालकनी में जाकर उसकी नाचती आँखों से आँख मिलाकर मुस्कुराया. जो सबसे छुपाया, अकेले में पार्क की बेंच पर बैठ कर बिमला को बताया. आँखें नम हुई तो उसका दुपट्टा दिखा. मिलने का घटिया विचार कभी आया ही नहीं. इस बीच बहुत कुछ पाया, खोया भी.
सोचा अब तो एक बार मिल लूँ. बता दूं उसको , ‘ देख मैं तुझे कभी भूला नहीं.’
अब थोड़े ही ना उसका पति, बच्चे, या नाती पौते- वह भी दादी बन गई होगी- कुछ ग़लत समझेंगे. बल्कि अच्छा लगेगा. सबको जाकर कहूँगा, ‘ मैं और बिमला प्राइमरी में साथ पढ़ते थे. फ्रेंड .. थे’ . फ़्रेंड पर ज़ुबान लड़खड़ाएगी.. पर ५० साल पुरानी बात है.
डेरावास के मास्टर रामकुमार से शादी हुई थी उसकी. ऐसे ही किसी से सुना था, और स्मृति में दर्ज़ हो गया.
अबके गाँव गया तो मेरा मन ही नहीं मेर्सिडीज़ भी यह कह रही थी- डेरावास तो जाना ही है.
खूब सारी मिठाइयाँ और गिफ्ट्स खरीदे. डेरावास छोटा ही गाँव है.
मास्टर रामकुमार का बड़ा सा घर दिखा . लगा बिमला का जीवन भी अच्छा ही बीता होगा.
मास्टर जी बड़े ही अच्छे इंसान लगे. भरा पूरा परिवार. मेरी आँखे बिमला को ढूँढ रही थी.
बिना भूमिका बनाए मैने कहा, ‘ मास्टर साहिब, मैं सीहोर गाँव से हूँ. मैं और आपकी पत्नी… बिमला… स्कूल में साथ थे.”
सुनते ही मास्टर जी खो गये. उनकी चुप्पी निर्जन राह सी लंबी थी. टूटी.
” बिमला… तो शादी के ६ महीने में ही गुज़र गयी थी. बहुत नेक औरत थी.”.
चार दिन हो गये. मैं अस्पताल में हूँ, आई सी यू से बाहर आ गया हूँ.
सब पूछ रहे हैं, क्या हो गया अचानक? क्या बताऊं?
मन ही मन कहता हूँ- अपने अतीत को या तो संभाल कर रखो, वरना फिर ढूँढने मत जाओ. जीवन अचानक खाली हो जाएगा.

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