आज़ादी

दाहिनी ओर से एक बड़ी भीड़ चली आ रही थी. हाथ में तिरंगा लिए और ‘भारत माता की जय’ के नारे लगाते हुए. महाराज अपनी ड्योढ़ी में बैठ श्वेत दाढ़ी के नीचे हथेली रख अपनी हल्की कीमती मुस्कान के साथ देख रहे थे.
इतने में बायीं ओर से भी एक भीड़ का रेला आया, वैसे ही हाथों में तिरंगा लिए ओर भारत माता की जय के नारे लगाते हुए .
महाराज ने थोड़ी हैरानी से पूछा, ” यह क्या है महामंत्री, दोनों ओर से तिरंगा लिए और भारत माता के नारे लगाते ये लोग एक दूसरे पर क्यों टूट कर पड़ रहे हैं?”
महामंत्री ने अपनी काली दाढ़ी खुजाते हुए कहा, ” महाराज ये दोनों वंचितों के हुजूम हैं. दाहिनी ओर वे वंचित हैं जो हमारे पक्ष में हैं. उनकी उम्मीदें अभी तक हम से बन्धी हुई हैं. बायीं ओर वे वंचित हैं जिनकी सब उम्मीदें टूट चुकी हैं.”
महाराज ने प्रश्न होकर कहा, ” ये वंचितों से वंचितों को भिड़ाने की आपकी योजना अनुपम है, महामंत्री. हम प्रसन्न हुए. बस इतना सा नहीं समझ पाए कि यह दोनों तरफ की भीड़ एक जैसे नारे क्यों लगा रही है?”
महामंत्री बोले, ” नहीं महाराज, गौर से सुनिए. बायीं तरफ की भीड़ भारत माता की जै के बाद कह रही है, ‘आज़ादी! ले के रहेंगे आज़ादी!’
“आज़ादी? महामंत्री हम कहाँ से आज़ादी दें इनको, यह सत्तर साल पुरानी चीज़ हम से क्यों माँग रहे हैं?”
” अब कोई रास्ता नहीं है, महाराज. विवाद बहुत बढ़ गया है. हमें इन्हें फिर से आज़ादी देनी होगी.”
महाराज ने जो मुँह बनाया महामंत्री समझ गये वे पूछ रहे हैं-‘ वह कैसे?’
बोले, ” महाराज कल आप घोषणा कर दीजिए- ‘ भाइयो और बहनो, जो आज़ादी आपको अँग्रेज़ नहीं दे सके, जो आज़ादी आपको आज तक कोई सरकार नहीं दे सकी. वह आज़ादी आज मैं आप सबको देता हूँ.”
“मगर देंगे क्या हम इनको, महामंत्री?”
” कुछ नहीं महाराज,बस आज़ादी !… आप घोषणा तो कीजिए. यह बाईं तरफ़ की भीड़ या तो आज़ादी लेकर लौट जाएगी. वरना फिर, आप देखिए मैं मीडिया से कैसे इनकी थू थू करवाता हूँ.”
महाराज के चेहरे की मुस्कान फैल गयी. “मान गये आपको महामंत्री! चलिए, तिरंगा फहरवाईए मैं अब भाव विभोर होकर कुछ देर बस तिरंगे को निहारूँगा.”

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