अलग भाव अलग दिशा

उत्तर से आती युवा सैनिकों से भरी बस लाल बत्ती पर रुकी. उसी समय पूर्व से एक राजनीतिक कार्यकर्ताओं का दल आया. उन्हें लालबत्ती पर रुकने की दरकार नहीं थी. पर युवा सैनिकों को देख कर उनका देशप्रेम छलक आया था. सैनिकों के चेहरों पर एक तटस्थ सी मुस्कान थी. कार्यकर्ताओं के हाथ में झंडे थे.

भावातिरेक में कार्यकर्ता ज़ोर ज़ोर से देश- प्रेम के नारे लगाने लगे. भाव विहीन सैनिक बस के शीशों से उन्हें देख रहे थे. कार्यकर्ता चाह रहे थे सैनिक नारों में उनके साथ हाथ उठाएँ तो मज़ा आए. मगर सैनिक स्थिर मुद्रा में बैठे रहे.
बस दक्षिण की ओर चली गयी, कार्यकर्ताओं का जुलूस पश्चिम की ओर.

एक मील गये होंगे कि सैनिकों ने देखा उनकी दाहिनी ओर एक तीन मंज़िला इमारत में ज़ोर की आग लगी है. इधर कुछ बीस कदम गये होंगे कि कार्यकर्ताओं को सामने से दूसरी पार्टी के कार्यकताओं का जुलूस आता दिखा. सैनिक बस से कूदे. चेहरे पर कपड़े का मास्क बाँधा और इमारत की ओर दौड़े. कार्यकर्ता फ़िर ज़ोर ज़ोर से वही नारे लगाने लगे. नारे वही थे पर उनकी आवाज़ में अब आक्रोश था, और तेवर में हिंसा. दूसरी और से भी वैसे ही नारे लगने लगे और देखते ही देखते दोनों ओर के झंडे लाठियों में बदल गये.

इधर सैनिक इमारत में फँसे, रोते चिल्लाते, बच्चों और औरतों को एक एक कर हिफ़ाज़त से बाहर निकाल रहे थे. उधर दोनों पार्टियों के कार्यकर्ता झंडे , माफ़ कीजिए, लाठी बरसा कर एक दूसरे को लहूलुहान कर रहे थे. भीड़ इधर भी जमा हो गई थी और उधर भी.

सैनिकों ने जलती हुई इमारत से सभी को बचा लिया है. वे अपना काम पूरा कर, बिना किसी से बात किए बस में बैठ कर दक्षिण की ओर चले गये हैं.

कार्यकर्ताओं की मुठभेड़ में तीन लोग मारे गये हैं और लगभग बीस घायल हुए हैं. पुलिस का दल बल पहुँच गया है. दोनों पार्टियों के बड़े नेता मीडीया को अपना अपना बयान दे रहे हैं.

पश्चिम में सूरज छिप रहा है और उसकी हल्की लाली दक्षिण के आकाश पर फैल रही है.

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