यह सच है

मैं सेक्यूरिटी लाउंज में कोने की कुर्सी पकड़ कर बैठ ही रहा था कि वह मोहक मुस्कान सजाए मेरी ओर आई. मैंने पीछे मुड़कर देखा, कोई नहीं था. यह मुस्कान मेरे लिए ही थी. ‘मैं इसे नहीं जानता हूँ ? उन्हूँ, बिल्कुल नहीं !’
हाँ, मैने ऐसे सुतवाँ बदन और ऐसी आकर्षक मुस्कान बहुत देखी हैं, पर अब यह सब मेरे लिए कल्पना का विषय है. अब मैं ऐसे खूबसूरत बुत बनाता हूँ, और उनमें जान फूंकता हूँ. उन पर मोहित नहीं होता. मैं एक कहानीकार हूँ और मेरे बालों में चाँदी झलकने लगी है .
मैने अख़बार खोला ताकि वह समझ जाए कि इस उम्र में और दिन के इस वक़्त एक अख़बार भी मेरे लिए लड़की से ज़्यादा अहमियत रखता है. उसका उत्साह नहीं घटा. मेरे नज़दीक आकर बोली,” आप कोई जानी मानी शख्सियत है?”
” ऐसा होता तो आप मुझे पहचानने में ग़लती नहीं करती.”
” मैंने ग़लती नही की है, आशुतोष मिश्रा? मशहूर कहानीकार, राइट?”
” मशहूर हटा दीजिए, बाकी आपका तुक्का सही है. ” वह मुझे सुन नहीं रही थी, बस बोल रही थी.
” आप में वह क्या कहते हैं…?
“मॅगनेटिज़म…चुंबकत्व … मैं बहुत बार सुन चुका हूँ.”
“ऐसा चुंबकत्व है कि कई लड़कियाँ तो आप पर गिर ही जाती होंगी.”
“रहा होगा कभी पर अब लड़कियों की खूबसूरती आँकने के लिए वक़्त नहीं है मेरे पास.”
वह ज़ोर से हँसी. बोर्डिंग की घोषणा हो गयी. मैं खड़ा होकर चल पड़ा
” अरे आप भी नागपुर जा रहें हैं!”
“ओह गॉड”, मैं बुदबुदाया.
” जी, मेरी नई किताब का लॉंच है. आज वहाँ प्रेस क्लब में कान्फरेन्स है. कल हिस्लप कॉलेज में एक लेक्चर है मेरा, और फिर वापस.” इतनी जानकारी एक साथ देकर मैने उसे चुप रहने का संकेत दिया. पर वह लगता है आमादा थी.
फ्लाइट में पहुँचने तक कुछ ना कुछ पूछती रही. और हद तो तब हो गयी जब मेरे पास बैठे व्यक्ति के कान में कुछ कह कर उस से सीट बदली और मेरे पास आकर बैठ गयी.
काफ़ी देर चुप रह कर धीरे से बोली, “आप मुझ से डर रहे हैं?”
मैने उसकी आँखों में देखा. वह मुझे निमंत्रण और चुनौती एक साथ दे रही थी.
“आप डर रहें हैं कि मेरी आँखों में आँख मिला कर बात कि तो आप पिघल जाएँगे. आपका लेखक, आप का पुरुष घुटने टेक देगा.”
मैने एक ठंडी हँसी हँसी. “तुम अभी बच्ची हो. जाओ दुनिया देखो. किसी लड़के पर डोरे डालो. मैं तुम्हारे लिए बहुत दूर हूँ और बहुत ऊँचाई पर भी.”
“मेरा घर प्रेस क्लब के रास्ते में है. दस मिनिट वहाँ रुक जाओ. अगर तुमने घुटने नहीं टेके तो मैं तुम्हारी प्रेस कॉन्फ्रेंस में आऊँगी और अगर तुम अपनी ऊँचाई से नीचे उत्तर आए तो हम रात को डिन्नर करेंगे, लेट नाइट डिन्नर.”
उसे अपनी जगह दिखाने के लिए मैने कह दिया, ” डन, ओक. नाउ गिव मी ए ब्रेक. मुझे कुछ नॉट्स बनाने हैं.”
वह मेरे साथ साथ एरपोर्ट से बाहर आई. मेरा ड्राइवर प्लॅकर्ड लिए खड़ा था. मैने उसे इशारे से बैठने के लिए कहा. रास्ते भर हम एक शब्द नहीं बोले.
उस के घर के आगे उसने गाड़ी रुकवाई. अब वह आगे थी और मैं पीछे. एक अधेड़ सी बाई दरवाज़ा खोलकर अंदर के कमरे में चली गयी.
अंदर आते ही बोली , ” एक लड़की जिसे आप पहली बार मिले हैं और अब कुछ देर बाद उसे बाहों में लेकर कह रहे होंगे- ‘ यू आर सो क्यूट बेबी’ उसका नाम अनुषा है.
“नाइस टू नो यू अनुषा.” मेरी आवाज़ में तंज़ था
उसने अपनी शर्ट का ऊपर का बटन खोला, बाल खोल कर लहराए, फिर बाँधे. फिर टेबल पर अपने हिप्स टिका कर मुझे देखती हुई अपना होंठ काटने लगी.
” कुछ और जलवा दिखाना है तो दिखा लीजिए , ५ मिनिट और हैं आपके पास.” मैंने अवहेलना से कहा.
उसने मुस्कुराते हुए शोकेस का एक रॅक खोला जिसमें बहुत से पर्फ्यूम थे. पीछे हाथ डाल कर एक फ्रेम निकाला और टॅबेल पर जचा कर रख दिया.
” यह तो मेरा ही फोटो है!”
वह हँसी, “मिस्टर आशुतोष मिश्रा, चलिए आप अपने आपको तो पहचानते हैं. २५ साल बाद भी. ”
मैं खड़ा हो गया.
उसने मेरी कमर में हाथ डाला.” ज़रा इधर आइए, कॉरिडर में, यह तस्वीर देखिए. यह मेरी माँ है आरती भटनागर. हार्ट अटॅक से पिछले साल मर गयी….बाकी कहानी मैं बताऊं या आप खुद लिख लेंगे.”
उसने मेरी कमर छोड़ दी. मेरे पैरों में कंपकंपी हुई .मुझे लगा मेरे घुटने फर्श पर टिक जाएँगे. उसकी नज़रों में हिकारत थी. मेरी नज़रें नीचे थी. उस जंगली भैंसे की तरह जो डरने के बाद भी अपने सींग ताने रखता है कि शेर का बच्चा झपट कर उसकी बोटी ना काट ले. मैं उल्टा चलता हुआ दरवाज़े तक आया. लड़खड़ाता कार तक पहुँचा और दरवाज़ा खोलकर सीट पर ढह गया.
सीने में हवा रुक गयी थी. मैं ना साँस खींच पा रहा था, ना छोड़ पा रहा था.
मैने जैसे तैसे पी आर फर्म का नंबर मिलाया, ” मेरे सारे प्रोग्राम कॅन्सल कर दो. आय एम सॉरी. मेरी तबीयत अचानक बहुत खराब हो गयी है. ”
बहुत खराब हो गयी थी.
यह सच है .

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पप्पू महान

बाबा मुरली ने आख़िर दिल्ली की ओर बढ़ने की हिम्मत की . पूंजी लेकर निकले एक कनस्तर देसी घी. १९५७ में दस कोस पैदल साथ चलने वाले बीस मिलते थे, पर ५ रुपये देने वाला एक नहीं था. कनीना से लेकर सराय रोहेल्ला तक कनस्तर को दोनों टाँगों में रखे बैठे रहे. एक सज्जन जो कई देर से साथ बैठा था, आख़िर बोला,” बाबा ज़रा पेशाब बगैरा करना है तो कर लो, अभी तो मैं हूँ, कनस्तर का ध्यान रखूँगा.” और अगले ने ध्यान रखा भी. मुरली बाबा घबराए से लौटे तो कनस्तर अपनी जगह था.
‘आज भी शराफ़त है दुनिया में, सीहोर जाकर बताना पड़ेगा.’
पुरानी दिल्ली उतर कर कनस्तर सिर पर उठाया और कंपनी बाग में से पगडंडी पकड़ी तो कनस्तर में कुछ लुढ़का इधर से उधर. खटका हुआ. तसल्ली कहाँ थी,वहीं रख कर खोल लिया. भाठे भरे थे. ‘ राम गाम ठग लिया रे मुरली को तो.’ वहीं मचा दी- डा..रे! बा..रे ! छनुआ की मा रे !
बाबा को लगा दिल्ली इकट्ठी हो जाएगी. कोई छोटी बात थोड़े ना थी. दो घंटे रो धो कर लोगों का मनोरंजन करके, खाली पीपा उठाया और लाला जानकीदास की गद्दी ढूंढी. लाला ने व्यथा सुनी तो भोजन कराया और ब्राह्मण देवता को ५ रुपये दक्षिणा के दिए. लौटे तो फिर मुरली बाबा ने कभी ठगों की नगरी दिल्ली की तरफ मुँह नहीं किया.
छन्नू चाचा को लोगों ने बहुत समझाया कि भई दिल्ली चला जा, कुछ ना कुछ रोटी कमाने का रास्ता निकल जाएगा. मगर कभी हिम्मत नहीं कर पाए. गये दो तीन बार तो कनीना स्टेशन पर झोला खोल कर चूरमा खा लिया और वापस सीहोर आ गये. पैर ही आगे नहीं बढ़े.
समय ने करवट ली. छन्नूलाल के छोटे पुत्र और मुरली पंडित के प्रपौत्र पप्पू लंगड़ा ने पाँचवी में फेल होते ही ठान ली, दिल्ली जाएगा. लंगड़ा कुछ ऐसा कि एक पैर से चलता है और एक से धरती को लात मारता है. एक दिन किसी से नई पैंट माँगी, किसी से काला चश्मा- यह कह कर कि दो दिन के लिए जीजी की ससुराल जाना है- और पकड़ ली बीकानेर मेल, डब्ल्यू टी. पक्के इरादे से जैसे पुरखों का बदला लेना है. रोटी की भी फ़िक्र नहीं. कोई साला खा रहा हो तो उसको ऐसे घूरना कि बाँट कर खाने को मजबूर हो जाए. किसी के बटुए ने जेब में हलचल की तो पप्पू के हाथ में. स्टेशन पर उतरा तो नये जूते थे और हाथ में सूटकेस. दिल्ली को मिल गया था कोई उसके जैसा ही.
पिछले दिनों मैं मिलने गया तो गर्व से बता रहा था, ” भाई मेहनत बहुत करनी पड़ी, पर अब कोई कमी नही है. रोहिणी में फ्लॅट ले लिया, भागीरथ पॅलेस में दूकान.”
मैं मन ही मन कह रहा था, ” तूने दिल्ली फ़तह कर ली यार. आख़िर मुरलिया सलतनत की नीव रख दी. पप्पू महान.”

काली छाया नहीं, सफेद धूप

शराब पीकर गाड़ी चला रहा था मरने वाला और अभागिन का छापा लग गया अनसूया को. लाल चुनरी ओढ़ कर गयी थी २० दिन में ही सफेद दुशाला सर पर डाल कर लौट आई. जिस पीहर में उड़ती फिरती थी, वहीं भीगी चिड़िया सी दुबक कर रहने लगी. कभी हुआ तो, सुषमा के इधर घंटे आधे घंटे जाती होगी, काम काज में हाथ बंटाने के बहाने. वह भी जब उसका ऊँचे मुँह वाला पति बाहर गया होता, और बच्चा स्कूल में, बस तभी.
एक दिन जनार्दन बाबू खराब पेट के दबाव में जल्दी घर लौट आए तो इस विधवा को अपनी बीवी से बतियाते देख माथा भी खराब हो गया. अनसूया तो नीची गर्दन करके निकल गयी, पर सुषमा को कई तरह से, और कई बार, शुभ-अशुभ का ज्ञान लेना पड़ा.
” देखो चेहरा देख कर ही अपशकुन सा लगता है. वीरान पगडंडी सी माँग, फूले हुए पपोटे, अपशकुनी का लिबास, ज़रा देखो तो, देख कर ही मन खराब हो जाता है. हम बाल बच्चे वाले हैं, ईश्वर की कृपा है हम पर. तुम्हीं बताओ हम क्यों किसी के वैधव्य की काली छाया हमारी गृहस्थी पर पड़ने दें, ”
सुषमा का दिल हुआ कि कहे- ‘ इसमें इसका बिचारी का क्या कसूर है.’ पर जानती थी कि जिरह के बाद भी हार उसी की होनी है तो क्यों ना पहले ही मान ले. अनसूया को कह तो नहीं पाई पर रूखे व्यवहार की बाड़ लगा कर जैसे तैसे उसका आना बंद करा दिया.
समय बीतते अनसूया के वैधव्य का विषाद कम हुआ और सफेद लिबास यौवन की आभा में दमकने लगा.
एक दिन सरदर्द की वजह से सुषमा बाज़ार से जल्दी लौट आई और जो देखा तो लगा अभी गिर पड़ेगी. उसके तेवर देख कर अनसूया उठ कर जाने लगी. पर उसने कहा ज़रा ठहरो, ” मैने उस समय तो इनके कहने पर तुझे अपने घर आने से मना नहीं किया था. मैं विधवा होने में किसी औरत का दोष नहीं मानती. पर आज इनके सामने ही तुम्हें कह रही हूँ कि तुम अब कभी यहाँ मत आना. मैं नहीं चाहती तुम्हारे वैधव्य की सफेद धूप मेरी गृहस्थी पर पड़े.”
अनसूया का तो पता नहीं क्या सोच रही थी पर जनार्दन बाबू को तो जैसे किसी ने ज़ोरदार थप्पड़ जड़ दिया था.

सौगंधी कल मर गयी

आप-पास वालियों ने नहला के तैयार तो कर दिया है, पर श्मशान तो चार आदमी ही उठा कर ले जाएँगे ना.
आधी उम्र तो शरीर को भरने और ढकने के लिए शरीर को ही बेचा, और फिर ढल गया तो बाजू वालियों का चौका बर्तन किया, कपड़े लत्ते धोए, फिर शरीर को भरने ढकने के लिए ही. बाकी ना कोई मतलब और ना कोई मकसद. क्या कहेंगे इस को अर्थशास्त्र में? छोड़ो अर्थशास्त्र को, समाजशास्त्र में ही बताओ क्या कहेंगे- तन को बेच कर तन को भरने ढकने की इस नीति को, नियति को?
मंटो ने बताया था सौगंधी के बारे में, जब वह जवान थी. दारोगा से लेकर, कपड़ा व्यापारी तक उसकी किराए की खोली में आते जाते थे.
उधर जब भी गया, सीधा रास्ता छोड़ कर मैं भी उसकी गली से ही गुज़रा , पर खोली में जाने की कभी हिम्मत नहीं हुई. इज़्ज़तदार आदमी हूँ.
चार आदमी भी मिल जाएँगे. एक तो यह बांडिया रहा, कल तो पी के पड़ा था पर सुबह सुबह तो काम आ ही जाएगा. एक कालिया तो है ही. कमीना है पर लाश तो उठवा ही देगा. दो कोई और पकड़ लाएँगे. इनमे से कोई भी कभी सौगंधी का ग्राहक नहीं रहा.
एक तन लाई थी, तन ले गयी. किसा ख़त्म, पैसा हजम.

कृपया ध्यान दें: यदि सौगंधी की मौत पर आप को अपनी संभ्रांत संवेदना व्यक्त करनी है तो अपने ही पेज पर करें या कहीं और. मैं एक इज़्ज़तदार आदमी हूँ और मेरे बच्चे भी अब बड़े हो गये हैं.

गिर गया चाँद

रधिया ने भी वैसे प्यार ही किया था. प्यार के पोखर में भी दलदल होती है यह तब समझ आया जब पेट से हुई और जगिया को बताया. थप्पड़ सा जवाब मिला, ” चल बे रंडी कहीं की!”
यह तो मीनाताई ने दुनिया देखी थी जो रंडी शब्द का सही अर्थ समझाने की बजाय उसे रास्ता दिखा दिया. लड़की पैदा हुई तो मीनाताई ने मनकी नाम दिया. लड़की कहाँ मनकी होती है पर ताई बोली, ” भैंस को कटडा और धंधेवाली को लड़का, हुए सो नहीं हुए. बस यह समझ लो कि ऐसे मुहल्ले में लड़की को अकेला छोड़ने का मतलब है १०० का नोट सड़क पर रख देना. आँख झपकी के गया.”
इधर चाँद निकलता उधर रधिया मनकी को मीनाताई के पास छोड़ काम पर निकल जाती.
अंधेरी रात का मतलब यह नहीं होता कि चाँद निकलता ही नहीं है. बल्कि अपना बड़ा सा मुँह दिखा के चला जाता है.
मनकी ने उस दिन देखा तो पूछ लिया, ” अम्मी चाँद पीछे की तरफ से कैसा होता है?”
“काला ही होगा तभी तो कभी भी पीठ नहीं दिखाता है.”
जब ‘काम’ से वापस लौटते मनकी को अपनी खोली में लेकर आ रही थी तो चाँद गायब था.
मनकी से नहीं रहा गया, ” अरे अम्मी, चाँद इतना जल्दी कहाँ गया?”
“छिप गया.”
मनकी अम्मी की नादानी पर हँस कर बोली, “क्या अम्मी, ज़रा देखो ऊपर, कहीं है छिपने की जगह. नीचे गिर गया होगा.”

व्यस्त वृद्धा

मुझे कोई दस बरस ऐसे कस्बे में रहना पड़ा जहाँ बहुत कम लोग मुझे जानते थे. मेरे पढ़ने लिखने और ‘परम सत्य की खोज’ की धुन के लिए ये दस बरस बड़े मुफ़ीद थे. मैं सारा सारा वक़्त अपनी बालकनी में बैठा लिखता पढ़ता रहता. वहाँ से मैं देखता था एक बुढ़िया पूरे दिन अपने घर के पीछे अहाते में चिड़ियों को दाना देने, कपड़े तह करने, पौधे संभालने या कुछ भी करने में व्यस्त रहती थी. कभी खाली नहीं बैठती थी. मैं सोचता- ‘जीवन आख़िर मनुष्य को क्या बना देता है. बड़े बड़े सपने देखकर, भागमभाग करके आख़िर छोटे छोटे कामों में इंसान अपना मन ऐसे लगा लेता है जैसे इन्हीं कामों के लिए उसका जन्म हुआ था.’ जीवन की इस निस्सारता को देख मैं विचलित हो जाता और फिर तन्मयता से अपनी किताबों में सिर गाड़ देता.
कभी नीचे उतरता तो बुढ़िया को नमस्कार कर लेता था. मैं सोचता था अगर एक बार बातचीत कर ली तो फिर रोजाना बुढ़िया की राम कहानी सुननी पड़ेगी.
एक दिन मैं नमस्कार के बाद भी नज़र नहीं हटा पाया क्योंकि वह चिड़ियों को ऐसे दाने डाल रही थी जैसे कोई बच्चों के साथ खेलता है. जब उसने मेरी तरफ नज़र की तो उसकी आँखों मे इतनी आत्मीयता थी की मेरे होंठ अनायास खुल गये.
” अच्छा है अम्मा, आपका पूरे दिन ऐसे ही टाइम पास हो जाता है, वरना तो दिन काटना मुश्किल हो जाए.”
उसने कहा,” तुम भी तो अपना दिन किताबों के साथ काट देते हो.”
मैं किताबों में टाइम पास नहीं करता यह जताने के लिए मैंने कहा, ” मुझे बहुत कुछ जानना है अम्मा. मैं समझता हूँ कि हमारा जीवन इस जीव-जगत, इस ब्रह्मांड की रचना को समझने के लिए हुआ है. बाकी तो सब बस जीवन गुजराने के लिए है.”
बुढ़िया ने संयत स्वर में कहा,” पर तुम यह कैसे कह सकते हो कि उस सत्य को जानने का मार्ग केवल शब्द और किताबें हैं बेटा. सृष्टी की हर चीज़, हर घटना में भी तो वह सत्य छुपा है….” वह ज़रा रुकी फिर बोली, ” किसी महात्मा ने कहा है, दीया भी सूरज की रोशनी से ही जलता है.”
मैं अवाक खड़ा रहा गया. मेरे मुँह से बस ‘ यस’ निकला, धीमे से. मैं सोच रहा था अगर कोई स्टीफ़न हॉकिंग से भी पूछे तो वह यही कहेगा, ” ऑफ कोर्स, दि लाइट दैट कम्ज़ फ्रॉम ए लैम्प ऑल्सो बिलॉंग्स टू दि सन.”
किताबें मैं आज भी बहुत पढ़ता हूँ, पर उस दिन के बाद मैंने किसी भी छोटी से छोटी चीज़ या घटना को निरर्थक नही समझा.

हवा बंद है

उसके स्वर की मृदुलता मिठाई पर लगे वरक की तरह अलग दिखती थी.
” खाना खा लिया आपने?”
इस सवाल में चाहे सुनने वाले को अपनापन दिखे, पर विभा को रोज़ इसका नुकीला सिरा चुभता था. उसने कभी प्रियम से पहले खाना नहीं खाया, प्रियम जानता था. इस सवाल का सीधा मतलब था ‘ मेरा खाना परोस दो, तुम्हारी तुम जानो.’
“मेरी ब्लू शर्ट में बटन लगा दिया?”
विभा जानती थी इस सवाल में कील कहाँ है. प्रियम को पक्का पता है दो बार याद दिलाने के बाद भी रमा ने अभी तक बटन नहीं लगाया है. ब्लू शर्ट शायद उसे पहनना भी नहीं हो, पर रमा को अहसास दिलाना है- ‘ तुम्हें मेरा बिल्कुल ख़याल नहीं है.’
“मनोज ( रमा का भाई) को बोल क्यों नहीं देती कि जब भी आए कुछ ना कुछ लाना ज़रूरी नहीं है.”
इस सीधी सी बात में कितने दांते है, वह जानती थी. प्रियम का मतलब था मैं जानता हूँ मनोज यहाँ कुछ देने के लिए नहीं , लेने के लिए आता है, तो ये बेमतलब की चीज़े लाने का दिखावा किसलिए करता है.
“मैं जो हॉंगकोंग से टी-शर्ट लाया था, वो दे दी उसको?”
यह सवाल कम और प्रहार ज़्यादा था. ‘जब उसके लिए लाए थे दे ही दी होगी. कहो ना यह जानना है कि और क्या क्या दे दिया टी-शर्ट के साथ. या तो मुझे सब बताओ, या फिर भाई के हेज़ के गुनाह को महसूस करो.’
कांताबाई पोंचा लगाते हुए बोली, ” कितने अच्छे हैं साब. हर बात कितने प्यार से पूछते हैं. और कितना ध्यान रखते हैं आपका, है ना? मेरा मर्द तो हर बात पे ऐसे चिल्लाता है कि दिल करता है कुछ उठा के उसके सर पे मार दूं.”
विभा बोली, ” कांता उधर हवा आ रही है?”
“नहीं तो मेडम, बिल्कुल भी नहीं.”
“ज़रा इधर आओ तो.” विभा का स्वर भारी था.
“….. मैं यहाँ खिड़की के पास बैठी हूँ, यहाँ भी बिल्कुल हवा नहीं है. है ना?”
कांता मुँह बिचका कर वापस पोंचा लगाने चली गयी. सोच रही थी, ‘मर्द डाँटता पीटता रहे ना तो ही औरत का दिमाग़ ठीक रहता है रे बाबा. नहीं तो खिसक जाता है थोडा. खिड़की के पास हवा नही आ रही तो मैं क्या करूँ. उन्ह!’